Hace 202 años: José Antonio Páez venció en El Yagual

El 11 de octubre de 1816, hace 202 años, el entonces coronel José Antonio Páez, quien comenzaba a cimentar su nombre en los libros de la leyenda por los hechos de armas que protagonizaría, derrotó al realista Francisco López en el Hato El Yagual.

En dicha jornada se midieron 1.700 soldados realistas frente a 700 patriotas.

Páez, que hasta ese momento era Teniente Coronel, asumió la jefatura y actuó como General de Brigada; bajo sus órdenes estaban dos generales, Urdaneta y Serviez, además de Santander más otros coroneles y comandantes.

La batalla se resolvió a favor de los republicanos, permitiendo la pronta toma de Achaguas.

Al acercarse y presentar pelea con su Caballería de bravos llaneros a los españoles, la primera bala mata a su caballo; con rodilla en tierra arenga a su tropa a vengar a su caballo, después derrotan a los realistas. En las orillas del río Arauca, consiguiendo el control de los llanos de Apure.

En el sitio donde se realizó la Batalla se encuentra un Monumento Conmemorativo llamado “Brazo de Páez”, que simboliza un Brazo del General con una lanza usada en dicho combate.

A partir de esa victoria, el ascendiente de Páez creció en los llanos y entre el ejército patriota. Cuando Francisco de Paula Santander pretendió asumir el mando de las tropas, éstas lo desconocieron y sólo aceptaron a Páez como jefe del ejército de los llanos venezolanos.