Antonio Arraiz, autor de «Tío tigre y tío conejo»

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Antonio Arraiz nació en Barquisimeto, el 27 de marzo de 1903.

Juan Vicente Gómez ordenó la clausura de la Universidad Central de Venezuela (entre 1912 y 1922), por este motivo Antonio Arraiz no pudo continuar estudios superiores. En 1919 decidió viajar a Estados Unidos, radicándose se afincó en Nueva York. En esta época de privaciones, en la que conoció el hambre, escribió artículos para la revista Billiken de Caracas, y el volumen de versos Áspero (1924), con el que introdujo al país las vanguardias literarias.

Regresó a Venezuela en 1922. Por su firme oposición a la dictadura de Gómez, fue detenido en diversas ocasiones, y en la prisión de La Rotunda (donde permaneció durante siete años) escribió el cuento Los lunares de la Virreina, que alguien envió al certamen internacional del diario La Prensa de Buenos Aires, obteniendo el primer premio. Un grupo de intelectuales argentinos, solidarizados con su situación, reunió los fondos para editar su segundo poemario, Parsimonia (1932).

Antonio Arraiz tuvo que abandonar de nuevo el país, y de sus experiencias políticas surgieron dos de sus novelas: Puros hombres, de 1938, y Todos iban desorientados (1951). Regresó a Venezuela en 1936, y en 1939 publicó el poemario Cinco sinfonías. En 1941 editó la versión definitiva de Parsimonia, con prólogo de Juan Liscano. Dámaso Velásquez (1943), novela reeditada como El mar es como un potro (1946) y en la que ofreció una visión áspera de la vida de los pescadores en el Caribe, ganó el Premio Internacional Simón Barceló.

Los cuentos Tío Tigre y Tío Conejo (1945) son una peculiar sátira de episodios y personajes de la vida venezolana. En 1943 Arraiz fue nombrado director del periódico El Nacional. En 1949 se exilió voluntariamente en Estados Unidos, desde donde enviaba puntualmente sus crónicas para El Nacional, a las que tituló «La semana en Nueva York«. En 1954 publicó los cuentos El diablo que perdió el alma.

Un ataque cardíaco, el 16 de septiembre de 1962, le provocó la muerte en Wesport (Connecticut).

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