Mariano Picón Salas el mayor ensayista venezolano del siglo XX

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El escritor, historiador y diplomático Mariano Picón Salas, nació en Mérida el 26 de enero de 1901. Está considerado como el mayor ensayista venezolano del siglo XX.

Estudió historia y filosofía y letras en la Universidad de Santiago de Chile, graduándose en 1928. De inmediato comenzó a enseñar historia del arte y literatura en las Facultades de Bellas Artes y Filosofía de esta casa de estudios (1928-1935), de la que fue rector (1932). Fue cofundador del grupo literario Óndice en la capital chilena (1930).

En el año 1936 regresó a Venezuela y desarrolló una intensa actividad política e institucional: participó en la fundación de la Organización Revolucionaria Venezolana (ORVE) y en la del Instituto Pedagógico Nacional (1936); asumió la dirección de Cultura y Bellas Artes en el Ministerio de Educación (1938-1940).

En 1943 fue nombrado agregado cultural de la embajada de Venezuela en Washington, y durante un año dio clases en varias universidades estadounidenses, incluidas las de Columbia y California.

Retornó a Caracas para dirigir el diario El Tiempo, antes de ser nombrado embajador en Colombia (1946-1948).

Tras el derrocamiento del presidente Rómulo Gallegos en 1948 , Mariano Picón Salas se marchó al exilio e impartió cursos en el Colegio de México.

En 1952 regresó al país. Ese mismo año comenzó a dirigir el “Papel Literario” del diario El Nacional.

También ejerció funciones como embajador de Venezuela en Brasil y México, y delegado ante la Unesco. Fundó y dirigió el Instituto Nacional de Cultura y Bellas Artes (INCIBA) en 1963, cargo que desempeñó hasta su muerte.

La obra de Picón Salas abarca todos los géneros, salvo el teatro: poesía, novela, ensayo, biografía, historia, crítica. Entre sus publicaciones, algunos estiman la más trascendente De la Conquista a la Independencia o Tres siglos de Historia Cultural; en ella aparece el criterio del investigador moderno y capaz, abierto a todas las tendencias y repleto de un profundo sentido humano; también destaca la biografía novelada de San Pedro Claver (Pedro Claver, el santo de los esclavos, 1950), y los ensayos Preguntas a Europa (1937) y Viaje al amanecer (1943). De menos jerarquía son relatos como Los tratos de la noche (1955).

Mariano Picón Salas falleció en Caracas el 1 de enero de 1965.

Con información de: https://www.biografiasyvidas.com/

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