Apascacio Mata, el policía que detuvo al Presidente de la República

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Eran las 12 del mediodía del 17 de Marzo de 1.980, en la esquina de Sociedad, avenida Universidad de Caracas, un escolta presidencial trató de detener el tráfico, irrespetando el semáforo, para darle  paso a la caravana oficial donde  venía el presidente de la República, Luis Herrera Campins.

Un agente de la Policía Metropolitana que dirigía el tránsito en ese lugar, llamado Apascacio Mata se lo impidió.

Deténganse… paren… paren, el semáforo está en rojo… ¡ El paso es para los peatones ¡” le dijo Apascacio al escolta.

El escolta presidencial, con voz altisonante le grita al agente:  “Chico…Quítate… ¿ Tu no sabes quiénes somos ?.  Ahí viene el presidente“.

Ustedes son los primeros que deben cumplir la ley” le dijo Apascacio, sin perder la compostura.

La comitiva oficial y el presidente Herrera tuvieron que esperar la luz verde semáforo para poder pasar, no obstante el presidente se dio cuenta del incidente.

Pasado unos días de lo sucedido, el director de la PM. llama a Apascacio y le dice:  “¡ PREPARATE ¡ creo que estas bota” y a lo mejor vas preso.  El presidente me pidió el nombre del funcionario que detuvo su caravana”.  A las horas le llegó a Apascacio una invitación especial para almorzar con el primer mandatario, acto en el cual fue condecorado.

Mayor sorpresa se llevó Apascacio cuando el presidente de los EE.UU. Jimmy Carter, lo invitó en 1.981 a la escuela de policía de Nashville, Tenneesse. Y fue homenajeado en la Casa Blanca, donde compartió con Carter.  Ese año ganó el Miss universo Maritza Sayalero y lo designó como escolta personal.

Apascacio Mata, jamás fue amonestado, nunca faltó al trabajo.  Se convirtió en un ejemplo para la ciudad, infundía respeto, reprendía a todos los violadores de la ley, no se le salvaba nadie, ni diputados, ni senadores ni el mismo presidente.  Ayudaba a los niños y ancianos a cruzar la calle, educó a los conductores para que se detuvieran antes del  rayado peatonal.

Mucha gente se detenía en la esquina de Sociedad para verlo dirigir el tráfico; era una mezcla de show man con un policía de tránsito inglés, impecablemente vestido, con gestos y porte marcial, decente, buen trato, bondadoso, saludaba con la mano tocándose la gorra y sobre todo un funcionario incorruptible.  No era muy dado a poner multas.  Mas que un policía era un maestro, cuando alguien cometía una infracción menor le llamaba la atención cordialmente, le daba consejos ciudadanos para no volver a cometer las mismas faltas.

Apascacio Mata nació el año de 1.940, en el caserío La Maroma, zona cacaotera del pueblo de Panaquire en Barlovento, estado Miranda.  Por 32 años sirvió en la PM.  En  1.996 fue jubilado.  Falleció el 14 de Mayo de 2.015, a los 75 años de edad,  en su modesta casa de la barriada El Observatorio del 23 de Enero, Caracas.

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