Con esta fecha se pretende homenajear a maestros y profesores, y en algunas escuelas se organizan festivales.

En el caso de América, la Conferencia Interamericana de Educación, celebrada en Panamá en 1.947, recomendó celebrar el Día Panamericano del Maestro el 11 de septiembre.

Esta fecha fue escogida porque es el día del fallecimiento del educador y presidente argentino Domingo Faustino Sarmiento en 1.888.

Durante años después, pedagogos de América Latina consideraron que esa fecha era la más oportuna para homenajear a todos los maestros hispanoamericanos.