La arepa llega a Tokyo

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Los migrantes venezolanos han llevado consigo su gastronomía a muchos países en los últimos años, en los que han debido dejar su país natal envuelto en una severa crisis que impacta a la mayoría.

Platillos como la tradicional hallaca o los tequeños son muy famosos en España, por ejemplo. Aunque si de popularidad se trata, las arepas son quizás el plato más reconocido en el exterior. Por ello se consiguen en las principales ciudades del mundo: Nueva York, París, Roma, incluso en Tokio, donde gracias al ingenio de un venezolano, la arepa también se hace presente.

Tokyo Arepa es un food truck que recorre diariamente las calles de la capital de Japón para ofrecer el plato insignia de la gastronomía tradicional venezolana. El emprendimiento surgió gracias a la fusión de una pareja venezolana-japonesa que se aventuró en medio de la pandemia del COVID-19.

Raúl Márquez es caraqueño y tiene 41 años de edad. Su profesión no está relacionada con la cocina. Es abogado, especialista en derecho tributario y corporativo, además de licenciado en Ciencias Fiscales. Cuentó a través de WhatsApp a la Voz de América que decidió emigrar de Venezuela hace 13 años, cuando se marchó a Canadá con la intención de “aprender idiomas y conocer el mundo”.

Sin embargo, en Canadá no solo encontró conocimientos, también encontró el amor. Durante el año 2012, cuando cursaba estudios de inglés en el Vancouver English Centre, conoció a Miho, joven japonesa que también estaba en el curso y con la que posteriormente entabló una relación amorosa.
Un año después de su encuentro, tras pasar unos meses en Venezuela, Márquez decidió mudarse a Japón para aprender el idioma, formalizar su relación con Miho y contraer matrimonio.

Ya en su nuevo hogar ambos hablaron de las posibilidades de emprender. La idea inicial era un restaurante de comida venezolana, algo que podría resultar atípico en Japón, pero también exótico. Sin embargo, las restricciones por la pandemia les llevó a tomar otra ruta.

Un día yo pensando en el escritorio eché para atrás todas las páginas del proyecto inicial, vi que el nombre de Tokio estaba allí como una de mis primeras opciones. Ese día decidí que Tokio, una ciudad que tiene casi la población de toda Venezuela, necesitaba una arepera, porque en todas las capitales del mundo se vende arepa. Entonces yo dije: bueno yo voy a llevar la arepa a Tokio”, recuerda Raúl Márquez.

La idea de emprender en Japón con una arepera fue un desafío para la pareja, según reconoce Márquez. “Al principio fue un reto porque presentar un producto en un mercado donde uno piensa que nadie sabe acerca de él, da miedo. Pero al final nos equivocamos. En Japón la gente sabe de Venezuela más de lo que podemos pensar”, agrega.

Sin embargo, el “experimento” como lo calificó en su momento Raúl, fue exitoso. Actualmente Tokyo Arepa vende un promedio de 50 arepas diarias. Asegura que al menos el 90 % de sus comensales son japoneses.

Con información de: La Voz de América

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